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Lección #10: Empresa horizontal y capacidad de iniciativa

¿Qué es esto? Lee el fin de una era.

Pienso que una de las condiciones de una empresa moderna debería ser su organización horizontal. Esto, a diferencia de una organización vertical, favorece la anulación de las jerarquías a favor del trabajo en equipo y la colaboración.

Por otro lado, una organización horizontal favorece un atributo importantísimo en un trabajador: su capacidad de iniciativa. En una empresa, y mucho más en una empresa que se orienta a la creatividad e innovación, la iniciativa es vital.

Un trabajador con iniciativa propone siempre, saca lo mejor de sí y lo da a la empresa. Y esto lo hace libremente, porque está motivado. Por el contrario, un trabajador sin iniciativa se limita a hacer lo que le piden.

Trabajador con cero de iniciativa. Mi trabajo es pintar, no quitar obstáculos, diría.
Trabajador con cero de iniciativa. Mi trabajo es pintar, no quitar obstáculos, diría.

Un trabajador con iniciativa es un motor de ideas. Pero ese motor necesita un ambiente propicio para poder generarlas. Y la organización vertical, jerarquizada, suele apagar ese motor, suele generar trabajadores-burócratas, sin iniciativa.

Para muestra, una anécdota. En una productora de Hollywood un guionista se acerca a proponer el guión de una nueva película. Después de pasar por varias escalas de directores y productores, le dicen que está muy bien. Sólo tienen un problema con el mono… es mejor que no salga el mono.

El título de la película: King Kong.

Hace no mucho tiempo un amigo me comentó algo que le dijo su jefe: “No importa que te rechacen las ideas, tu sigue proponiendo…” me pareció una frase bastante cruel. Habría que ver cómo hacemos para no terminar convirtiendo a los que generan iniciativas en meros burócratas.

En Pixar se han generado muchísimas ideas de películas que en otros lados no podría haber sobrevivido: Una película de una rata en París que quiere ser cocinero. O de un viejo que se escapa con su casa llena de globos. O un pez que quiere buscar a su hijo con otro que no tiene memoria de corto plazo.

Imagínense proponer esto en una empresa vertical. Adiós Ratatouille, Up y Buscando a Nemo. Adiós Pixar.

Para Jason Fried, co-fundador de 37 signals, cuando un trabajador le dice “asciéndeme” está forzado a reevaluar su estructura organizacional. Vale la pena leer su artículo Why I Run a Flat Company. “Queremos diseñadores que quieran ser grandes diseñadores, no jefes de diseñadores”, cuenta.

Cómo hacer una empresa horizontal.

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Es fácil ser una empresa horizontal cuando somos una startup y el fundador hace de gerente, secretaria, analista y repartidor de cafés. Conforme la empresa va creciendo se van volviendo cada vez más vertical, van apareciendo más líneas de negocio y cada uno termina haciendo lo suyo. Y lo malo es que cara el consumidor debemos mostrar una sola cara.

Esto le pasó al creador de Ziba, Sohrab Vossoughi. Según lo cuenta en un artículo en Harvard Business Review: “Cuando empezamos estaba un ingeniero, tres diseñadores y un project manager. Nos sentabamos juntos en un cuarto y todos sabían lo que los otros estaban haciendo y por qué lo hacían. Ahora somos 110 de una docena de carreras diferentes y manejando 25 proyectos a la vez. Cada vez es más difícil colaborar. Nuestra habilidad para para dar al cliente una experiencia integrada se solía tomar por descontado. Ahora mis preocupaciones sobre cómo ser más horizontal me mantienen despierto por la noche”.

Una solución puede ser tratar de unificar a todos bajo un objetivo común. El “propósito” del que hablábamos en la lección #5. Cuando a Mark Kawano le hicieron una entrevista sobre su trabajo de diseñador en Apple, respondió que no había ningún secreto, puesto que todos: ingenieros, programadores, están pensando en el diseño. No sólo los diseñadores. Con esto se consigue que en Apple hayan solo 100 diseñadores en vez de 1000.

Vossoughi añade otras dos: Saber con claridad para qué se hace todo este trabajo y tener gente cuyo encargo específico sea el ser integradores, que conecten a los trabajadores con el propósito de la empresa. Las empresas más horizontales son las que proclaman sus valores a viva voz, de tal manera que los grupos al interior pueden trabajar con esto en mente.

El tema del crecimiento no es fácil de manejar. Una orquesta necesita un director, una banda de rock no. Es por eso la necesidad de que las empresas grandes tengan estos “integradores” que promuevan el trabajo colaborativo.

En resumidas cuentas, que la empresa sea horizontal es la mejor forma de atraer talento, y si hay talento, hay iniciativa; y si hay iniciativa, la experiencia del consumidor final mejorará.

[column size=»one-half»]Lección #9: Empresas Venado vs. Empresas Elefante[/column]
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Lección #2: Jugadores A

¿Qué es esto? Lee: El fin de una era

Hace más de un mes, jugaba un partido de fulbito en la noche. La verdad, éramos bastante malos. Entre ellos, había un chico que está acabando la Universidad. Al día siguiente fue a la oficina y me espetó: Jugar con malos es contagioso. Después de reírme un rato, me quedé pensando… es verdad.

Pero también pasa al revés: Jugar con buenos contagia y te vuelve más bueno. Por eso Gokú se alegraba cuando enfrentaba a enemigos mejores que él. Por eso Oliver Atom se admiraba cuando tenía al frente a un rival de fuste. Un jugador A necesita otros jugadores A.

Guy Kawasaki tiene una conferencia paradigmática cuando presentó su libro The Art of Start. En uno de los puntos animó a los que empezaban sus emprendimientos a contratar jugadores A. “Porque si empiezas a contratar a jugadores B, un día te vas a ver rodeado de puros jugadores C”.

Por su parte, Netflix publica en su presentación sobre su cultura corporativa que contrata a los mejores. Y por eso paga sueldos por encima del promedio. Una solución adecuada si es que quieres tener a la crema y nata del mercado en el que te mueves.

Y aquí una sobre Steve Jobs, sobre la importancia de tener Jugadores A en industrias determinadas, como la tecnológica.

En Pixar también lo tienen claro, de acuerdo con el libro Creativity Inc.:

Si le das una buena idea a un equipo mediocre, ellos la van a destruir. Si le das una idea mediocre a un equipo brillante, ellos la mejoran o la descartan y saldrán con algo mejor.

¿Quién es un jugador A?

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Pero quién es un jugador A. Bueno, es difícil definirlo porque no solo es un buen trabajador. Es una especie rara que al empezar un trabajo no necesariamente es el mejor, pero que cuenta con las cualidades, la capacidad y el deseo de hacerlo.

Desde el puento de vista de los skills, es fácil reconocer a un jugador A, porque cuenta con habilidades altamente valoradas y raras. Por ejemplo: un programador que también es buen diseñador. Ese bicho raro tiene potencial de ser jugador A. En otros campos, por lo general, un jugador A es alguien que hace las cosas rápido y bien.

Pero no todo es skills, también está la capacidad de relación con los demás, el trabajo en equipo, humildad, creatividad… En fin una serie de virtudes, que hacen más difícil definir a un trabajador brillante.

Si eres jefe o alguien que tiene la responsabilidad de manejar un negocio o contratar personal, lo más fácil para detectar a un jugador A es: Alguien que sea mejor que tú, o que tenga la capacidad para lograrlo. Es una buena medida, de lo contrario, el futuro de tu empresa o negocio estará en manos de minions.

minions

Cómo retener a un jugador A

En las empresas, uno de los principales problemas consiste en retener el talento. Retener a los jugadores A. Y para ello la fórmula de Netflix es lo que mejor funciona: Pagar por encima del promedio.

Sin embargo, esto en la mayoría de los casos no es posible, por falta de dinero o porque el dinero no lo es todo en la vida. Y aquí entra el numeroso campo de la llamada teoría de la motivación.
Esto nos lleva a un complejo sistema de acciones que requerirían más palabras que las debidas. El consejo que les puedo dar es leerse el libro de Gobierno de Personas o Drive, de Dan Pink. Si no tienen tiempo para eso, pues vean este video:

RSA ANIMATE: Drive: The surprising truth about what motivates us

Todas estas medidas son importantes, porque los jugadores A se potencian entre sí y potencian a toda la empresa. Por eso es tan importante retenerlos.

Jugar con jugadores A

Otra pregunta que nos podríamos hacer es ver si nosotros mismos somos jugadores A. Pero me parece que lo principal no es eso. Sino, darnos cuenta con quién jugamos. ¿Nuestros compañeros te trabajo son jugadores A? Si es así, probablemente tú también lo seas, porque juegas con ellos. Si no lo son, el consejo de mi amigo se cae de maduro: jugar con malos es contagioso.

Como ven, el deporte puede influir mucho en el mundo empresarial. Una película que les recomiendo es Draft Day. Buenísima, y que da además muchas lecciones para detectar quién es verdaderamente un jugador A.

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5 lecciones de liderazgo que nos deja la trilogía de Batman de Christopher Nolan

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La trilogía de Batman de Christopher Nolan ha sido un éxito comercial y de la crítica. Pero los que las hemos visto entendemos que no sólo son meras películas de acción. Son auténticas reflexiones de lo que significa ser un superhéroe, la naturaleza de la sociedad civil y sus instituciones. Es por esto que hay muchas cosas que podemos aprender de estas tres películas.

Forbes también lo ha entendido así y publicó en julio del año pasado un artículo con 5 lecciones de liderazgo que nos deja esta trilogía, que paso a resumir a continuación. (Podría tener algún spoiler)

1. Las organizaciones necesitan construirse alrededor de ideas, no de gente

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«La gente necesita de ejemplos dramáticos que los sacuda de la apatía y no puedo hacer esto como Bruce Wayne. Como hombre soy carne y hueso. Puedo ser ignorado. Puedo ser destruido. Pero como símbolo, como símbolo puedo ser incorruptible, puedo durar para siempre».

En Batman Begins aparece esta idea inicial de Bruce Wayne de ser símbolo de algo, una luz de esperanza para que la gente aspire a hacer las cosas bien. A lo largo de las películas esta idea permanece. Al final de The Dark Knight Rises Wayne dice que «un héroe puede ser cualquiera».

Las grandes empresas duran más que las personas que la integran. De alguna manera tienen que sobrevivir, por tanto, a los fundadores que las impulsaron inicialmente sin perder su ideario o sus valores.

2. Las acciones cuentan más que las intenciones

«No se trata de quién seas en el fondo, lo que haces es lo que te define».

Es un reproche de la amiga de la infancia de Bruce, Rachel Dawes, en Batman Begins, cuando lo vio comportarse como el playboy frívolo que pretendía ser. Lo que quiere decir es que las intenciones, por más buenas que sean, si no se realizan, no sirven para nada.

Como líderes, quizá tengamos las mejores intenciones para con nuestro equipo. Pero si no cumplimos los planes y nos ahogamos en el día a día, los resultados deseados nunca se darán.

3. Confía en la gente con la verdad

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«Se les ha suministrado un falso ídolo, que les impida derribar esta ciudad corrupta. Déjenme decirles la verdad sobre Harvey Dent».

Al final de The Dark Knight el honesto fiscal de distrito Harvey Dent se transforma en el supervillano Dos-Caras. Ante este hecho, el Comisionado Gordon, preocupado de que la verdad pueda hacer perder la esperanza en la gente de ciudad Gótica, trata de ocultar sus crímenes. Esta mentira se desenmascara en la tercera película y al final del film se vuelve a construir la ciudad con la verdad.

Muchas veces se puede pensar en la empresa de que la verdad puede traer resultados negativos, por ejemplo, cifras bajas de desempeño, errores que traen una «mala imagen». No confiar a la gente la verdad, aunque cueste, es un error fundamental. Si las cosas no van bien en la organización, hay que poner todo a la luz de la verdad. Confiar que nuestro equipo no es tonto y no caerá en pánico. La verdad es la única manera de construir confianza.

4. Para poder triunfar, hay que correr el riesgo de caer

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«Tu no tienes miedo a la muerte. Piensas que eso te hace fuerte. Lo que te hace es débil… ¿Cómo puedes moverte más rápido, pelear durante más tiempo que lo posible, sin el impulso más poderoso del espíritu: el miedo de morir?».

En la última película, Bruce Wayne está atrapado en una antigua prisión que ofrece una posibilidad de escapar por un empinado techo, imposible de trepar. Wayne intenta escapar dos veces sin éxito. Sólo después de escuchar el consejo del miedo a la muerte, trepa por tercera vez, ahora sin el arnés de seguridad, y logra escapar de la prisión.

Los seres humanos somos por naturaleza temerosos del riesgo. Las iniciativas y la creatividad puede perderse si no corremos riesgo. El que no arriesga no gana, es un refrán popular. Lamentablemente, en las grandes empresas, las decisiones se vuelven lentas y restrictivas, juegan a lo seguro. Con ello no dan el salto de calidad que necesitan.

5. Cuando fracases, no dejes que esto te destruya

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«¿Y por qué caemos, Bruce? Para aprender a levantarnos».

En Batman Begins aparece un Bruce Wayne niño que cae en una cueva llena de murciélagos. El padre de Bruce lo rescata y le enseña que es importante levantarse de las caídas. En la historia de la última película de la trilogía esto se nota mucho más con la vuelta de un Batman anteriormente derrotado por Bane. En vez de destruirse en la desesperanza, Bruce Wayne escapa de la prisión y vuelve a salvar a cuidad Gótica.

Los fracasos son inevitables en algún punto de nuestras vidas. La prueba de los grandes líderes es cómo manejan sus fracasos. Algunos ponen excusas, otros tratan de echar la culpa a los demás, al entorno. El verdadero liderazgo, sin embargo, consisten en ser responsables de los propios fracasos y aprender a crecer con ellos. Levantarse de las caídas lo vuelve a uno más fuerte y mejor que antes.